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Companhia dos Caminhos de Ferro Portugueses da Beira-Alta

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La línea de Beira Alta

La Linha da Beira Alta (202 km) une el importante nudo ferroviario de Pampilhosa y con la red española en Vilar Formoso / Fuentes de Oñoro . Se considera como una de las líneas paisajísticamente más bonitas de Portugal, discurre en gran parte paralela a la Serra da Estrela en traza paralela al río Mondego y cuenta con 13 túneles.

Traza de la línea de Beira-Alta (en verde) entre el importante nudo ferroviario de Pampilhosa y el enlace la red española en Vilar Formoso / Fuentes de Oñoro mapa de los ferrocarriles en explotación, construcción y proyecto en España y Portugal. Ver leyenda.
La estación de Pampilhosa, hacia 1920.


La Companhia dos Caminhos de Ferro Portugueses da Beira-Alta

La línea de Beira-Alta, cuya importancia internacional había sido reconocida hacía tiempo, no preocupa al Parlamento portugués antes de 1874. Después del estudio de varias alternativas, esta línea es integrada en la ley de 26 de enero de 1876 que fija también su origen en Coimbra. El Gobierno propone su concesión a inversores privados, pero las dos adjudicaciones abiertas en 1876 no consiguen propuestas serias. En consecuencia, el 8 de enero de 1877, el Gobierno propone al Parlamento luso que la línea sea construida directamente por la Administración, lo que implica su incorporación ulterior a la red de Estado. Entre tanto, un nuevo ante-proyecto con fecha del 25 de mayo de 1876 fija definitivamente el origen de la línea en Pampilhosa. Bastante reticente a la idea de añadir un tercer grupo de líneas a la red de Estado, el Parlamento prefiere organizar una tercera adjudicación. Una misteriosa "sociedad financiera de París" resulta ser un candidato serio y gana el concurso el 3 de agosto de 1878. Inmediatamente se crea una compañía para construir y explotar la línea, y los trabajos comienzan en el tramo Pampilhosa-Vilar Formoso en el mes de octubre del mismo año.

Mientras que los trabajos avanzan, la idea que una salida marítima permitiría aumentar los ingresos va ganando peso. El Beira-Alta solicita pues la concesión de una prolongación de Pampilhosa a Figueira Da Foz, en la costa atlántica. Esta solicitud inmediatamente provoca protestas de CRP que considera este ramal como una prolongación de sus propias líneas, por lo que su construcción debería estar en el marco del convenio de 14 de septiembre de 1859 relativo a la Linha del Norte. Poco interesado en embarcarse en una batalla jurídica probablemente larga, el Gobierno decide proceder de nuevo por adjudicación. El Beira-Alta, que sólo pide una subvención 8.000 escudos/km, es declarado ganador. El CRP había pedido el doble, pero a posteriori, el 30 de agosto de 1879, ofrece construir el ramal sin subvención ni garantía. Aunque la comisión consultiva de ferrocarriles se pronuncia en favor del Beira-Alta, el CRP no se da por vencido hasta que el tribunal arbitral, 7 de octubre de 1880, falla en favor de Beira-Alta. Una vez libre de los problemas con la competencia, el Beira-Alta acelera los trabajos. Los 252 kilómetros que separan Figueira da Foz de Vilar Formoso se inauguran el 3 de agosto de 1882. La línea de Beira-Alta conoce una existencia sin grandes problemas hasta su incorporación en los CP el 1 de enero de 1947, aunque CP no asume la explotación directa hasta de 1951.


El material motor

Para la construcción de la línea, se compra un pequeña "Saddle-Tank" a Hunslett. Nunca numerada por el Beira-Alta, en 1886 es ofrecida a John Trullock por el director de la compañía. Posteriormente, se la localiza en España en el parque del West Galicia Railway Company (líneas de Santiago a Carril y Pontevedra a Carril) donde sigue sin estar numerada y es bautizada como "Sar". En la nacionalización de 1928, se convertirá en la 191 del Oeste.

Al principio, el Beira-Alta se contenta con un parque muy clásico de 16 máquinas: ocho clásicas "bourbonnais" compradas en Francia para los trenes de mercancías, y no menos clásicas 120 con ruedas de 1650 mm y distribución Allan proporcionadas por la sociedad austríaca para el servicio de viajeros. Durante prácticamente treinta años, garantizan el tráfico sin otra ayuda

Es necesario esperar a 1908 para que el Beira-Alta encargue nuevas máquinas. Las locomotoras 120 de la serie 20 tienen cada vez más dificultades para remolcar el Surexpreso cuya carga no deja de aumentar. El ingeniero principal de Borsig, el Sr. King, estudia las Mogul series 51 a 55 de. El señor King es inglés, y se nota en el aspecto de las máquinas. Parece que estas Mogul nunca llegaron a circular en Portugal y que el Beira-Alta las rechazó ya que no respondían al pliego de condiciones, principalmente en lo se refiere el esfuerzo de tracción). Borsig las vende finalmente a Norte, donde constituyen la serie 1491 a 1495 (1-3-0) y circularán esencialmente en Cataluña.

Para sustituir estas máquinas, el Beira-Alta se dirige a otro fabricante alemán: Henschel. Éste proporciona una serie de Ten Wheels Compound que siguen las ideas generales desarrolladas por De Glehn. De una forma bastante curiosa, los cilindros interiores disponen de una distribución Walschaerts, los cilindros exteriores de una distribución Joy. El resultado de estas locomotoras es muy satisfactorio y una versión más potente es pedida después de la Primera Guerra Mundial. Se distingue del anterior por un delantal elevado al nivel de los cilindros, y sobre todo por la adición de un sistema de recalentamiento (aparato Metcalfe). Poco después, las 51 a 55 son transformadas según este modelo en los talleres de Figueira da Foz, con nuevos cilindros de alta presión de 380 mm., recalentamiento y precalentador ACFI.

El período 1925/30 es consagrado a una importante mejora del parque. Los talleres de la compañía reconstruyen la mayoría de las 030, dando lugar a una nueva serie 11 a 16. Reciben nuevas calderas, superficie de rejilla más grande, nuevos cilindros de 550 mm y un calentador Worthington. Probablemente se prevé que las 120 de la serie 20 se beneficien de las mismas transformaciones, pero solo una locomotora de esta serie las recibirá.

Las últimas máquinas típicas del Beira-Alta son suministradas en 1930. Con el objetivo de mejorar los resultados del Surexpreso, las 240 serie 100 son originales en más de un concepto. Una vez más, se trata de Compound de cuatro cilindros provistas de escape Kylchap y de ACFI. Al final de la segunda Guerra Mundial, el Beira-Alta recibe dos Mikados americanas. Demasiado pesadas para la vía, se ceden a los CP al cabo de un año.

  • Locomotoras de vapor
tipo N° B.A. N° CP 1947 N° CP 1951 Fabricante N° de fabrica Año Peso Notas
030 ST "Beira-Alta" . . Hunslet Engine Co 243 1880 ? Vendida a John Trullock el 11 de abril de 1886
030 1 a 2 . . Schneider & Cie, Le Creusot. 1977-1978 1879 36,4 .
030 3 108 61 Schneider & Cie, Le Creusot. 1979 1879 36,4 Desmolida en 1952
030 4 a 7 . . Schneider & Cie, Le Creusot. 1980-1983 1879 36,4 .
030 8 109 62 Schneider & Cie, Le Creusot. 1984 1879 36,4 Desmolida en 1952
030 11 . . Oficina Gerais, Figueira da Foz. ? 1925 42,1 Ex 1 reformada
030 12 141 . Oficina Gerais, Figueira da Foz. ? 1925 42,1 Ex 2 reformada. Desmolida el 10 de noviembre de 1951
030 13 142 . Oficina Gerais, Figueira da Foz. ? 1928 42,1 Ex 4 reformada. Desmolida el 15 de diciembre de 1951
030 14 143 . Oficina Gerais, Figueira da Foz. ? 1929 42,1 Ex 5 reformada. Desmolida el 17 de diciembre de 1951
030 15 144 . Oficina Gerais, Figueira da Foz. ? 1926 42,1 Ex 6 reformada. Desmolida el 20 de diciembre de 1951
030 16 . . Oficina Gerais, Figueira da Foz. ? 1925 42,1 Ex 7 reformada. Desmolida antes de 1947
120 21 a 28 24 a 27 . Wiener-Neustadt 2555-2562 1881 32,6 Ultimas desmolidas en 1950
130 51 a 55 (I) . . Borsig, Berlin-Tegel 6444-6448 1907 50,0 Vendidas a Norte en 1908
230 51 a 55 (II) 281 a 285 201 a 205 Henschel & Sohn, Kassel 9330-9334 1909 57,1 .
230 61 a 65 291 a 295 211 a 215 Henschel & Sohn, Kassel 19828-19832 1924 60,0 211 como monumento en Pampilhosa
240 101 a 103 101 a 103 801 a 803 Henschel & Sohn, Kassel 21573-21575 1930 86,0 801 como monumento en Vilar-Formoso
141 201 a 202 859 a 860 859 a 860 ALCO 73496-73497 1945 93,8 Vendidas a CP en 1946
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