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Ramal de Los Prados a Cerro del Hierro

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Contenido

Antecedentes

El yacimiento minero de Cerro del Hierro (Sevilla) ya fue conocido por los romanos como lo demuestra el hallazgo de candiles y útiles mineros de aquella época, pero no fue hasta 1838 cuando la Compañía de Minas y Fábrica de Hierro de El Pedroso solicitó y obtuvo los derechos de explotación de esta mina.

Debido al encarecimiento de la producción motivado por la falta de infraestructuras, esta compañía a arrendó sus minas más importanes a William Baird Mining Co. Ltd., radicada en Glasgow, que en 1893 se hizo cargo de la explotación del yacimiento de Cerro del Hierro, siendo esta empresa escocesa la que realizó las obras de infraestructura que permitieron su explotación racional, como fueron: el ramal de ferrocarril para dar salida al mineral aprovechando la línea Los Rosales - Mérida, y el poblado minero, con su iglesia y casas de la dirección o Casas de los Ingleses, como hoy se las conoce.

En 1946, Cerro del Hierro fue adquirido por la empresa santanderina Sociedad Nueva Montaña Quijano para abastecimiento de sus altos hornos de Santander y Corrales de Buelna (Cantabria), situación que se mantuvo hasta 1970, año en que la explotación se traspasó a la Sociedad Cerro del Hierro S.A., que en 1978 cerró las instalaciones al no disponer de tecnologías adecuadas para una mejor investigación y aprovechamiento del yacimiento.

En 1980 la mina fue vendida a los trabajadores, constituidos en Cooperativa Minera Cerro del Hierro, que intentaron explotar el mineral de barita existente en algunas zonas del yacimiento, pero el agotamiento de los filones llevó al cierre definitivo en 1985.


Descripción de la línea

El trazado de esta línea que arrancaba desde Los Prados, a unos tres kilometros al norte de la estación de Cazalla - Constantina, en la línea Los Rosales - Mérida mediante un simple desvío, presenta dos partes bien diferenciadas.

El primer tramo discurre por una zona muy montañosa siguiendo prácticamente el cauce del rio Rivera de Hueznar, con rampas que alcanzan las 25 milésimas, aunque en el sentido de subida de los trenes vacíos, cruzando dos veces la carretera que une San Nicolás del Puerto con Cazalla de la Sierra, por la estación de Cazalla - Constantina y con numerosas trincheras y terraplenes. Junto al segundo paso a nivel se encuentra el único puente importante de esta línea, construido para cruzar de la margen derecha a la izquierda del río. Este puente, situado a sólo unos dos kilómetros de la bifurcación, era metálico en su origen y con tres pilares de mampostería. Fue destruido tras el cierre del ramal quedando como testigos de su existencia sólo los pilares, prácticamente ocultos por la frondosa vegetación de ribera. En la actualidad, al ser reconvertida esta línea en la Via Verde de la Sierra Norte, se ha construido sobre los pilares una pasarela metálica que da continuidad al trazado.

El único túnel de este ramal está ubicado en el P.K. 6,649, con una longitud de 114 metros y conocido como de "Los Molinos" por los que había en la orilla del río que discurre próximo. Este túnel marca el punto a partir del cual el paisaje por el que discurre el ramal cambia radicalmente.

Una vez atravesado el túnel, la línea discurre por una zona de dehesas con suaves ondulaciones hasta llegar a Cerro del Hierro, impresionante macizo de origen kárstico erosionado por la naturaleza y horadado por el hombre, que la línea rodea por el oeste y en la base del cual se situaron los cargaderos y las exiguas instalaciones ferroviarias, reducidas a algunos edificios funcionales en la zona de cargaderos y viviendas en el final de la línea, que terminaba bruscamente en la placa giratoria que permitía invertir las locomotoras y, en ángulo de 90º acceder a un pequeño depósito con dos vías. De todos estos edificios, construidos en piedra, apenas quedan hoy sus ruinas, pues incluso han sido aprovechadas sus piedras para la reconstrucción de la iglesia, de estilo inglés, en el poblado del Cerro del Hierro.

En este segundo tramo se ubica también la única estación intermedia del ramal, San Nicolás del Puerto, en las afueras de la población, muy próxima al nacimiento del rio Rivera de Hueznar y hoy convertida en vivienda particular.


Explotación

El transporte de mineral de Cerro del Hierro fue uno de los tráficos más importante dentro de las líneas de MZA, aunque con contínuos altibajos.

En 1910 se realizaban en sentido ascendente, con material vacío, dos trenes que circulaban con doble tracción por cola y un total cada uno de cuarenta y seis vagones que, posteriormente, se desdoblaban en sentido descendente en cuatro trenes de veintitres vagones cada uno con cargas de 12 Tm de mineral, lo que significaba el transporte de 1000 toneladas diarias hasta Sevilla. Cuando la demanda aumentaba se realizaba un quinto tren y cuando disminuía se reducía a tres el número de circulaciones.

Como material de tracción MZA empleó, en esta época, locomotoras de la series 501 a 536 y 537 a 546, aunque se realizó un estudio para el empleo, si la demanda lo aconsejaba, de locomotoras de la serie 700, más potentes y provistas de freno de vacío, que permitirían remolcar trenes de treinta vagones con el consiguiente aumento del mineral transportado, aunque no consta que llegaran a utilizarse, sino más bien lo contrario, pues el descenso de la demanda incluso motivó el cierre temporal del ramal en 1932.

Oficialmente nunca se realizó por este ramal tráfico de viajeros, aunque se sabe que frecuentemente los lugareños utilizaban los furgones de los trenes de mineral para recorrer los cinco kilómetros que separan San Nicolás del Puerto de Cerro del Hierro.

Galería fotográfica

Bibliografía

Inventario de Túneles Ferroviarios de España
Historia de la tracción vapor en España. Locomotoras de M.Z.A.


Localización

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