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Southern Pacific Transportation Company

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El 25 de septiembre de 1868, la San Francisco & San Jose Rail Road Company y el Southern Pacific son adquiridos por las famosas “big four”, que deciden fusionarlas y conservar el nombre de la segunda, más explícito. Tras las negociaciones financieras, la nueva Southern Pacific Railroad Company nace el 12 de octubre de 1870 y engloba asimismo la Santa Clara & Pájaro Valley Railroad Company.

Una de las primeras operaciones realizadas por la nueva Southern Pacific es la prolongación de la línea de Gilroy, considerada entonces como el embrión de la futura línea hacia el sur. Sin embargo, pronto hay que rendirse a una evidencia: más allá de Hollister, a medida que la línea entra en valles cada vez más encajados, la población se hace más dispersa. En 1873, la dirección decide no insistir y abandona provisionalmente las obras.

Como el Southern Pacific debe construir el nuevo transcontinental sur, las “big four” optan por una prolongación hacia el sur de la línea Central Pacific Railway Company de Goshen, confiándola a la nueva compañía.

En 1870, Los Angeles no es más que una pequeña ciudad de 5.728 habitantes (San Francisco tiene ya 150.000), pero su población se duplicará en menos de diez años. Una primera compañía ferroviaria nace en esta ciudad el 18 de febrero de 1868, la Los Angeles & San Pedro Railroad Company. Símbolo de la época, su sede social se establece en San Francisco. La línea, primera del sur del estado, enlaza el centro de la ciudad con el mar en Willmington. El Southern Pacific adquiere esta compañía el 18 de diciembre de 1874.

Otra compañía nace en los años 1870, la Los Angeles & San Diego Railroad Company, con el objetivo de construir una línea hasta Santa Ana, enlazada con la anterior en Florence. Esta línea es explotada por el Southern Pacific del 15 de abril de 1874 al 6 de septiembre de 1876. Posteriormente, por el Central Pacific hasta el 1 de marzo de 1885, para volver a las manos del Southern Pacific, que la adquiere definitivamente el 14 de mayo de 1888.

Tras haber tomado el control de las dos compañías locales, el Southern Pacific empieza a desarrollar sus planes y a construir hacia el norte para alcanzar la línea de Sacramento y sobre todo hacia el este y el río Colorado. La aventura se termina en Nueva Orleáns.

Entrada en servicio de los distintos tramos

Concesión Fecha Sección Longitud (km)
Ramal de Hollister 31 de julio de 1871 Gilroy-Hollister 22,4
. 12 de agosto de 1873 Hollister-Tres Pinos 9,6
San-Francisco-Los Angeles por la cuesta 27 de noviembre de 1871 Carnadero-Pajaro 25,6
. 1 de noviembre de 1872 Pajaro-Salinas 30,4
Transcontinental sur 25 de julio de 1872 Goshen-Tipton 33,6
. 14 de julio de 1873 Tipton-Delano 32,0
. 26 de octubre de 1876 Delano-Sumner (Bakersfield) 51,2
. 26 de abril de 1875 Sumner-Caliente 35,2
. 26 de mayo de 1876 Caliente-Keene's 22,4
. 9 de agosto de 1876 Keene's-Mojave 51,2

Extensión y consolidación

Durante el último cuarto del siglo XIX, las “big four” (pronto convertidas en “big three” tras la muerte de Mark Hopkins en 1878) refuerzan su imperio no solamente en California sino también hacia el este.

Notas y referencias

Bibliografía: <references/>

  • Robertson Donald B. "Encyclopedia of Western Railroad history", Volume IV, California, The Caxton Printers Ltd., Caldwell, 1998 ISBN 0-87004-385-4
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